Sueño saludable, envejecimiento saludable

A pesar de que ya se conocía la importancia del sueño para el aprendizaje y memoria, recientemente se descubrió que mientras dormimos se activa un mecanismo fundamental de limpieza en el cerebro. La disfunción de este mecanismo de limpieza está directamente relacionada con la patogénesis de enfermedades neurodegenerativas (como el Alzheimer), así como el mantenimiento de la cognición.

El tiempo que necesitamos dormir varía entre los individuos, pero generalmente cambia a medida que envejecemos. La Fundación Nacional del Sueño sugiere que los niños en edad escolar (5-10 años) necesitan de 10 a 11 horas de sueño, los adolescentes (10-17 años) necesitan de 8.5 a 9.5 horas y los adultos, de 7 a 9 horas. Así mismo, de acuerdo con los datos de la Encuesta Nacional sobre Salud, casi el 30% de los adultos informó un promedio menor de 6 horas de sueño por día en 2005-2007 y hasta un 80% de los adultos trabajadores sufren algún tipo de deprivación del sueño.

Algunos hábitos recomendados de sueño son:

  • Acostarse a la misma hora,
  • Evitar nicotina, cafeína, alcohol
  • Evitar comer de manera excesiva antes de dormir
  • Actividad física moderada también ayuda a promover el sueño

Existen más de 100 trastornos diferentes de sueño, los cuales se pueden agrupar en:

  • Problemas para conciliar el sueño (insomnio)
  • Problemas para permanecer despierto (hipersomnio – narcolepsia)
  • Problemas para mantener un horario regular de sueño (síndrome de desfase horario, trastorno del sueño a causa de trabajos nocturnos, etc.)
  • Conductas que interrumpen el sueño (terrores nocturnos, sonambulismo, etc.)

En definitiva, es importante darle al sueño la importancia que se merece, pues es esencial para nuestra salud y calidad de vida.


Referencias:

  1. Centros para el control y la prevención de enfermedades. No dormir lo necesario: epidemia de salud pública. 2019.
  2. Morales, EM, et al. Sueño y calidad de vida. Revista colombiana de psicología 14.1 (2005): 11-27.
  3. MedlinePlus. Información general sobre los trastornos del sueño. 2019
  4. Mendelsohn, AR, et al. Sleep facilitates clearance of metabolites from the brain: glymphatic function in aging and neurodegenerative diseases. Rejuvenation research 16.6 (2013): 518-523.

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