¿Qué son y cómo se hacen las vacunas?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha impulsado el acceso a la inmunización como una parte fundamental para lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la reducción de la pobreza y la cobertura sanitaria Universal. Esto se debe a que la inmunización sistemática da a todos los niños la posibilidad de tener una vida saludable desde el inicio de su vida hasta una edad avanzada.

Así mismo, la inmunización es fundamental para prevenir epidemias, frenar la resistencia a antimicrobianos y aumentar la esperanza de vida de las personas.

¿Qué son las vacunas?

Las vacunas están construidas por microorganismos que causan las enfermedades enteros, vivos o muertos o por fracciones de estos microorganismos (antígenos), pero sin la capacidad patógena (de producir la enfermedad). Su objetivo es estimular la inmunidad para que se creen mecanismos defensivos ante un posible contacto de la persona con el microorganismo “salvaje” (que causa la enfermedad).

Por todo esto, la aplicación de una vacuna fortalece el sistema inmune al otorgarle el antígeno para responder y repeler posibles infecciones. las vacunas que existen en la actualidad están diseñadas contra virus y bacterias que en la antigüedad provocaron millones de muertes.

¿Cómo se hacen las vacunas?

Generar el antígeno:

Los científicos deben crear o aislar un antígeno que dentro del cuerpo va a generar una respuesta inmunológica suficiente para proteger a la persona de futuras infecciones, sin provocarle ningún daño.

Este paso puede ser todo un reto, pues los virus pueden cambiar sus proteínas con el fin de evadir la respuesta inmune. Un ejemplo de esto es el virus de la Influenza que tiene diferentes proteínas en su superficie

Purificar el antígeno:

Se aísla y se realizan diversos procesos de purificación, eliminando restos o recombinando proteínas. Así mismo, se añaden auxiliares para hacerlo más potente y preservantes.

Alistar la Vacuna:

Se crea la forma farmacéutica donde irá la vacuna. La mayoría de las vacunas son inyectadas, pero existen otras formas de aplicación, como las vacunas nasales.

¿Tiene efectos secundarios?

La mayoría de los efectos adversos de la vacunación son leves. Estos pueden ser a causa de la propia vacuna, a los auxiliares y preservantes o a otras sustancias presentes en algunas vacunas.

Los efectos adversos más habituales son:

  • Dolor y enrojecimiento en el lugar de punción
  • Hinchazón en el lugar de punción
  • Fiebre

Cabe destacar que el autismo u otro desorden conductual no se consideran asociados con la vacunación y no existe evidencia científica que respalde esta teoría. La vacunación es y seguirá siendo la primera línea de defensa contra enfermedades infecciosas.


Referencias:

  • Organización Mundial de la Salud, Semana Mundial de la Inmunización de 2019. 2019
  • García, F. Á. (2011). Características generales de las vacunas. PediatríaIntegral, 899.
  • Hernández-Pando, R. (2007). Nuevas vacunas contra Tb. Salud Pública de México, 49.
  • Valenzuela I. ¿Cómo se hace una Vacuna? www.vix.com

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